Robert Clarys Holocaust-Hölle zu “Hogans Heroes” Humor.

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Von Nick Thomas, Tinseltown Talks Veröffentlicht 12:04 Uhr MT 3. März 2016
Wenn Sänger und Songwriter Brian Gari am 3. März im Gardenia Restaurant und Lounge in West Hollywood auftaucht, wird ein besonderer Gast geehrt, der diesen Monat seinen 90. Geburtstag feiert.

Robert Clary, Garis Neffe, ist vor allem für seine Rolle des leidenschaftlich patriotischen Franzosen Corporal Louis LeBeau in der 60-jährigen CBS-Komödie “Hogan´s Heroes” bekannt.

“Er feiert in meiner Show seinen Geburtstag, und ich werde ein ihm gewidmetes Lied machen”, sagte Gari, der zu den Feierlichkeiten aus New York City kommt.

„Hogan´s Heroes“ wurde 1965 trotz der ernüchternden Einstellung in einem deutschen Kriegsgefangenenlager zu einer äußerst beliebten Serie.

“Wir hatten eine großartige Crew und ich habe die sechs Jahre, in denen wir zusammen waren, genossen”, sagte Clary aus seinem Haus in Los Angeles. “Der traurige Teil ist, dass ich jetzt der einzige Überlebende der ursprünglichen Besetzung bin. Ich hatte kein Problem, als mein Agent mir erzählte, dass ich für eine Comedy-Serie über einen Nazi-Stalag gesucht wurde. Schauspiel ist ein hartes Geschäft, und wenn Sie das Glück haben, Arbeit zu bekommen und Talent haben, tun Sie alles, um eine Show erfolgreich zu machen. ”

Clary weiß ums Überleben. Im Jahr 1942 wurde der 16-jährige Robert zusammen mit einem Dutzend seiner engsten Familie aus seiner Wohnung im besetzten Frankreich gezogen und über drei Jahre in eine Reihe von Konzentrationslagern der Nazis geworfen. Als der Krieg zu Ende war, war er das einzige Mitglied seiner gefangenen Familie, das lebend aus dem Haus ging.

“Ich war jung, also haben sie mich dazu gebracht, in einer Fabrik zu arbeiten, die täglich 4.000 hölzerne Schuhabsätze herstellt”, sagte er. “Das Geräusch war unglaublich, also habe ich gesungen, während ich gearbeitet habe, und so habe ich überlebt.”

Clary war seit seinem 12. Lebensjahr in der französischen Unterhaltungsbranche tätig und hatte nie einen anderen Beruf in Betracht gezogen. Während seiner Haft traten er und andere musikalische Insassen für ihre Mitgefangenen auf.

In einem Lager traten wir jeden zweiten Sonntag auf, während die SS kam und zuschaute “, sagte er.

Die Wachen waren jedoch bekanntermaßen brutal.

“Das erste Mal, als ich einen Hang gesehen habe, war es versteinernd”, sagte Clary. “Sie hängten die meiste Zeit Menschen aus und die Schläge waren unglaublich.”

Dann gab es Todesmärsche, auf denen Tausende erschöpfter und kranker Häftlinge tagelang in der Kälte in neue Lager marschieren mussten.

“Wir verließen Blechhammer mit 4.000 Leuten und kamen mit weniger als 1.500 in Buchenwald an”, erinnert sich Clary. “Der Rest ist unterwegs gestorben.”
Werbung noch von Hogans Helden gegossen, wie LeBeau,

(Foto: eingereicht)

Selbst nachdem amerikanische Truppen am 11. April 1945 in Buchenwald angekommen waren und die Gefangenen befreit hatten, war Clarys Holocaust-Hölle noch lange nicht vorbei.

“Ich konnte nicht über das, was 36 Jahre lang geschah, sprechen und hatte Albträume, die befürchten, ich würde wieder weggebracht.”

Nachdem Clary einen Dokumentarfilm über die Erfahrungen einer Frau in Auschwitz gesehen hatte, begann er 1980, seine Erfahrungen öffentlich zu diskutieren.

“Als ich das tat, verschwanden die Albträume”, sagte er. „Ich bin über 20 Jahre durch Nordamerika gereist und habe mit Gruppen gesprochen, so dass niemand diese Gräueltaten jemals bestreiten konnte.“

Nach seiner Befreiung kehrte Clary in die Künste zurück – er spielte in Theaterstücken, malte und nahm zahlreiche Jazz-Alben auf. 1949 kam er in die USA und entwickelte eine Freundschaft mit dem Entertainer Eddie Cantor und seiner Tochter Natalie, die er 1965 heiratete.

„Sie war die Liebe meines Lebens“, sagte er über seine 1997 verstorbene Frau.

Clary weist schnell darauf hin, dass seine Beteiligung an “Hogan´s Heroes” trotz seiner eigenen schrecklichen Kriegserfahrung keine traumatischen Erinnerungen auslöste.

“Es war in einem Kriegsgefangenenlager”, sagte er. “Das Leben in echten Lagern war zwar schrecklich, aber es war ganz anders als in den Konzentrationslagern.”

Die Arbeit an “Hogan´s Heroes” stellte seine eigenen Herausforderungen.

“Alle Episoden wurden im Winter gedreht, weil sie der Meinung waren, dass der [künstliche] Schnee auf den Sets einfach besser aussah”, schlug Clary vor. “Aber wir mussten Mäntel und Jacken tragen, so dass es in Kalifornien furchtbar heiß werden konnte.”

Sein Verhalten auf der Leinwand gegenüber der “Kälte” unterscheidet sich vom Rest der Besetzung.

“Ich reibe immer meine Hände und Arme und bewege mich so, als würde ich versuchen, mich warm zu halten”, sagte er. “Die anderen machten das nicht, aber nachdem ich in Deutschland gelebt hatte, wusste ich, wie kalt die Winter werden können.”

Trotz der teilweise schwierigen Rahmenbedingungen arbeitete Clary gerne mit den anderen Darstellern zusammen.

“Ich habe John Banner geliebt, der Schultz spielte”, sagte Clary. „Er ist während des Krieges aus Österreich geflohen, aber ein Großteil seiner Familie blieb dort und starb. Werner Klemperer spielte Klink, und sein Vater war ein berühmter Dirigent. Werner dirigierte auch und war sehr musikalisch. Wie ich war er politisch sehr liberal, aber Bob Crane (Hogan) war ziemlich konservativ. Aber wir scherzten darüber und kamen gut miteinander aus. Bob war ein sehr netter Mann, mit dem er arbeiten konnte, und obwohl er der Star der Show war, hat er sich nie so verhalten. ”
Clary erschien nur in einem halben Dutzend Spielfilmen. Sein erster Einsatz mit Burt Lancaster in “Ten Tall Men” war 1951 trotz seiner kaum fünf Fuß großen Statue.

“Ich arbeitete in einem Nachtclub in L.A. und Burt sah mich und wollte, dass ich einer der französischen Legionäre war”, erinnert sich Clary. „Aber das Studio hat aus meiner Größe nein gesagt. Aber Burt mochte mich so sehr, er gab mir eine Rolle. “

Eine andere Rolle mit einer Verbindung aus Kriegszeiten war in Robert Wises “The Hindenburg” (1975), der sich auf historische Genauigkeit stützte. Er stellte die letzte Reise des unglückseligen deutschen Passagierluftschiffes dar und zeigte eine herausragende Besetzung, darunter George C. Scott und Anne Bancroft.

“Zu einer Zeit hatte Scott den Ruf, zu trinken und einzuschüchtern, aber er war in diesem Film das genaue Gegenteil”, sagte Clary. Anne Bancroft hatte den gleichen Humor wie ihr Mann Mel Brooks. Ich fragte sie eines Tages: “Wie geht’s Mel?” Und sie antwortete “Kurz!”

Trotz der herzzerreißenden Tragödie seines frühen Lebens und seines Nachkriegstraumas gab es Momente unvorstellbarer Freude in Clarys Leben außerhalb der Bildschirme, wie zum Beispiel die Wiedervereinigung nach dem Krieg mit Geschwistern, die entkommen und überlebt hatten.

“Mein Bruder war Schneider und schlug vor, in das Geschäft zu gehen”, sagte er. „Ich sagte zu ihm:„ Du musst verrückt sein! Ich gehe zurück, um das Geschäft zu zeigen. “Also das habe ich getan und habe jeden Moment davon geliebt.”

Weitere Geschichten aus Clarys Leben wurden in seiner Autobiographie von 2001 “Vom Holocaust bis zu Hogans Helden” veröffentlicht. Siehe robertclary.com.

“Brian Gari, mein Neffe und der Enkel von Eddie Cantor, haben die Website zusammengestellt”, sagte Clary. “Die Leute können dorthin gehen und lernen, dass Robert Clary viel mehr als nur Louis LeBeau hat!”

Nick Thomas unterrichtet an der Auburn University in Montgomery, Ala., Und hat für mehr als 600 Zeitschriften und Zeitungen Beiträge, Kolumnen und Interviews geschrieben.

Klassisches Fernsehen war anstößig, aber nur wenige Einwände (Aussichtspunkt) Robert Clary

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Der Tod von Ken Berry im Alter von 85 Jahren weckte Erinnerungen an meine alten Lieblingsserien, von denen die meisten idiotisch waren und nach heutigen Maßstäben geradezu anstößig waren.

Dennoch beklagte sich kaum jemand. Selbst in jüngerer Zeit der unkontrollierten politischen Korrektheit höre ich fast nie Aufrufe, die alten Komödien von dem Kanal abzubringen, der sie in Syndizierung führt.

Berrys lange Karriere wurde durch seine Rolle als Slapstick, gut gemeinter, aber ahnungsloser Offizier in “F Troop”, Mitte der 1960er Jahre, unterbrochen. Es war eine meiner drei Lieblingsshows, die anderen waren “McHales Navy” und “Hogan’s Heroes”.

Was kann ich sagen? Ich war elf

Keine dieser “klassischen” Shows würde heute eine Sendezeit sehen. “F Troop” verspottete offen den Mut, die Intelligenz und den Stolz der amerikanischen Ureinwohner – in diesem Fall entwickelte sich der fiktive Hekawi-Stamm, dessen Name sich entwickelte, als er sich verirrte und fragte: “Wo zum Teufel sind wir?”

“McHale’s Navy” war eine der letzten Komödien nach dem Zweiten Weltkrieg, in der Amerikaner als Gauner und Schurken dargestellt wurden, die jedoch einen äußerst unsichtbaren japanischen Feind treu und tapfer waren – abgesehen von einem erbeuteten Kriegsgefangenen, Fuji, der sich den Amerikanern angeschlossen hat und war behandelt wie ein Sohn, kein Feind.

Die Japaner wurden “Nips” genannt, ein Bogen aus dem Wort “Nippon”. Ich kann mich nicht daran erinnern, dass jemand etwas dagegen hat.

Von meinen Favoriten haben nur “Hogan’s Heroes” viele Kontroversen ausgelöst. Es stellte ein Nazi-Kriegsgefangenenlager als ein Spaßhaus dar, das von harmlosen und korrupten deutschen Truppenträgern betrieben wurde, während geschickte Amerikaner Kriegsoperationen aus ihrer Kaserne führten.

Nach heutigen Maßstäben war dies ein ignorantes, verwerfliches und unlustiges Fernsehen. Aber war es?

Eine Frage, die sich zu fragen lohnt, denn als ich älter wurde, war mir immer bewusst, dass die Nazis brutale Terroristen waren. Japan war in den 1940er Jahren unser Feind, aber eine intelligente und stolze Nation, die zu unserem Verbündeten wurde. Die Ureinwohner Amerikas waren ähnlich stolz und mutig und nichts wie Chief Wild Eagle, Crazy Cat und diese Menge.

Trotzdem haben wir bei den Shows gelacht. Wenn amerikanische Ureinwohner oder japanisch-amerikanische Amerikaner still wütend sind, fühle ich mich schlecht dabei – und das ist die Wahrheit – weil die meisten von uns keine beleidigenden Klischees ermutigen wollten, wir waren einfach nicht sensibel genug, um darüber nachzudenken.

Und die Deutschen? Zu den “Hogan’s Heroes” – Darstellern gehörte auch Robert Clary, der als Kriegsgefangener in einem Konzentrationslager aus dem Zweiten Weltkrieg gelebt hatte. Der plumpe Dummkopf mit Stalag 13 wurde von Werner Klemperer gespielt, einem deutsch-jüdischen Schauspieler, der sich einverstanden erklärte, Oberst Klink nur mit dem Versprechen zu spielen, dass Klink und die Nazis immer verlieren würden.

Clary und Klemperer drückten in ihren Darstellungen immer Stolz aus, nicht Peinlichkeit. Mit 92 noch am Leben, behauptet Clary, die Show handele von einem Stalag, nicht von einem Konzentrationslager – und dass es einen bemerkenswerten Unterschied gab. Für manche mag das wie haarsträubend wirken, aber der Schauspieler hat es tatsächlich erlebt und niemand hat mehr Anspruch auf seine Meinung.

Ein berühmtes Beispiel für ein Umdenken war die Darstellung von Mickey Rooney (mit vollem Make-up) als Mr. Yunioshi, einer bizarren japanischen Figur im Film von 1961, “Breakfast at Tiffany’s”. Rooney sagte 2008, dass die Kritik herzzerreißend sei, aber er sagte auch, dass er in den ersten 45 Jahren nach dem Film nichts als Schmeichelei gehört hatte, unter anderem von Asiaten und asiatischen Amerikanern, die sagten, sie hätten Spaß daran.

Die Shows der 1960er Jahre sprechen von einfacheren Zeiten, und deshalb erinnern sich ältere Menschen so gerne an sie. Bei “Gilligan’s Island” ging es nicht darum, dass gestrandete Castaways verhungerten, sondern sie mussten zusehen, wie sie kostspielige Partys schmückten. Wir haben den Unterschied verstanden.

“Überlassen Sie es Beaver”, befasste sich mit den Herausforderungen des Erwachsenwerdens, aber nicht mit Problemen wie Drogenmissbrauch, Mobbing oder Rassen. Dad trug zum Abendessen immer eine Krawatte, Mom trug Perlen und das Ende war immer glücklich.

Dies ist natürlich weit entfernt vom wirklichen Leben, aber der Unterschied zwischen 1966 und 2018 bestand darin, dass wir in unserer Unterhaltung keine Schnitte des wirklichen Lebens erwarteten oder forderten. Andererseits war ich kein japanisch-amerikanischer oder amerikanischer Ureinwohner. Ich habe alles über den Zweiten Weltkrieg gelesen, aber ich habe die Schrecken nicht aus erster Hand erlebt.

Wenn meine Generation zur Akzeptanz institutioneller Bigotterie herangezogen wurde, bereue ich dies. Aber ich kenne eine Menge Leute, einschließlich mir, die den Unterschied zwischen Unterhaltungs- und Dokumentationsnachrichten verstanden haben. Wir haben Crazy Cat nicht gesehen und denken, er hätte Crazy Horse dargestellt.

Heute gibt es wenig Vertrauen, dass die Menschen sich voneinander unterscheiden können. Deshalb werden diese Shows der 1960er Jahre niemals zurückkehren, und auch die Kunst des geschickten, nicht erniedrigenden ethnischen und kulturellen Humors, der von allen Angehörigen aller ethnischen Gruppen praktiziert wird, verschwindet.

Amerika ist voll von Bigotten, soviel wissen wir. Sie brauchen keine Ermutigung durch die Karikatur. Anstatt völlig unsensibel zu sein, sind wir jetzt für alles überempfindlich, unabhängig von Kontext und Tonfall und ob es sich dabei um Humor, reine Fiktion oder reale Dinge handelt.

Das ist wahrscheinlich besser, aber es hat auch alle auf den Rand und das ist insgesamt nicht gut. Heutzutage muss fast alles eine starke moralische oder soziale Botschaft vermitteln. Ob das uns zu einer akzeptabeleren und fürsorglichen Nation gemacht hat, hängt jedoch davon ab, welche Nachrichten Sie gerade sehen.