Klassisches Fernsehen war anstößig, aber nur wenige Einwände (Aussichtspunkt) Robert Clary

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Der Tod von Ken Berry im Alter von 85 Jahren weckte Erinnerungen an meine alten Lieblingsserien, von denen die meisten idiotisch waren und nach heutigen Maßstäben geradezu anstößig waren.

Dennoch beklagte sich kaum jemand. Selbst in jüngerer Zeit der unkontrollierten politischen Korrektheit höre ich fast nie Aufrufe, die alten Komödien von dem Kanal abzubringen, der sie in Syndizierung führt.

Berrys lange Karriere wurde durch seine Rolle als Slapstick, gut gemeinter, aber ahnungsloser Offizier in “F Troop”, Mitte der 1960er Jahre, unterbrochen. Es war eine meiner drei Lieblingsshows, die anderen waren “McHales Navy” und “Hogan’s Heroes”.

Was kann ich sagen? Ich war elf

Keine dieser “klassischen” Shows würde heute eine Sendezeit sehen. “F Troop” verspottete offen den Mut, die Intelligenz und den Stolz der amerikanischen Ureinwohner – in diesem Fall entwickelte sich der fiktive Hekawi-Stamm, dessen Name sich entwickelte, als er sich verirrte und fragte: “Wo zum Teufel sind wir?”

“McHale’s Navy” war eine der letzten Komödien nach dem Zweiten Weltkrieg, in der Amerikaner als Gauner und Schurken dargestellt wurden, die jedoch einen äußerst unsichtbaren japanischen Feind treu und tapfer waren – abgesehen von einem erbeuteten Kriegsgefangenen, Fuji, der sich den Amerikanern angeschlossen hat und war behandelt wie ein Sohn, kein Feind.

Die Japaner wurden “Nips” genannt, ein Bogen aus dem Wort “Nippon”. Ich kann mich nicht daran erinnern, dass jemand etwas dagegen hat.

Von meinen Favoriten haben nur “Hogan’s Heroes” viele Kontroversen ausgelöst. Es stellte ein Nazi-Kriegsgefangenenlager als ein Spaßhaus dar, das von harmlosen und korrupten deutschen Truppenträgern betrieben wurde, während geschickte Amerikaner Kriegsoperationen aus ihrer Kaserne führten.

Nach heutigen Maßstäben war dies ein ignorantes, verwerfliches und unlustiges Fernsehen. Aber war es?

Eine Frage, die sich zu fragen lohnt, denn als ich älter wurde, war mir immer bewusst, dass die Nazis brutale Terroristen waren. Japan war in den 1940er Jahren unser Feind, aber eine intelligente und stolze Nation, die zu unserem Verbündeten wurde. Die Ureinwohner Amerikas waren ähnlich stolz und mutig und nichts wie Chief Wild Eagle, Crazy Cat und diese Menge.

Trotzdem haben wir bei den Shows gelacht. Wenn amerikanische Ureinwohner oder japanisch-amerikanische Amerikaner still wütend sind, fühle ich mich schlecht dabei – und das ist die Wahrheit – weil die meisten von uns keine beleidigenden Klischees ermutigen wollten, wir waren einfach nicht sensibel genug, um darüber nachzudenken.

Und die Deutschen? Zu den “Hogan’s Heroes” – Darstellern gehörte auch Robert Clary, der als Kriegsgefangener in einem Konzentrationslager aus dem Zweiten Weltkrieg gelebt hatte. Der plumpe Dummkopf mit Stalag 13 wurde von Werner Klemperer gespielt, einem deutsch-jüdischen Schauspieler, der sich einverstanden erklärte, Oberst Klink nur mit dem Versprechen zu spielen, dass Klink und die Nazis immer verlieren würden.

Clary und Klemperer drückten in ihren Darstellungen immer Stolz aus, nicht Peinlichkeit. Mit 92 noch am Leben, behauptet Clary, die Show handele von einem Stalag, nicht von einem Konzentrationslager – und dass es einen bemerkenswerten Unterschied gab. Für manche mag das wie haarsträubend wirken, aber der Schauspieler hat es tatsächlich erlebt und niemand hat mehr Anspruch auf seine Meinung.

Ein berühmtes Beispiel für ein Umdenken war die Darstellung von Mickey Rooney (mit vollem Make-up) als Mr. Yunioshi, einer bizarren japanischen Figur im Film von 1961, “Breakfast at Tiffany’s”. Rooney sagte 2008, dass die Kritik herzzerreißend sei, aber er sagte auch, dass er in den ersten 45 Jahren nach dem Film nichts als Schmeichelei gehört hatte, unter anderem von Asiaten und asiatischen Amerikanern, die sagten, sie hätten Spaß daran.

Die Shows der 1960er Jahre sprechen von einfacheren Zeiten, und deshalb erinnern sich ältere Menschen so gerne an sie. Bei “Gilligan’s Island” ging es nicht darum, dass gestrandete Castaways verhungerten, sondern sie mussten zusehen, wie sie kostspielige Partys schmückten. Wir haben den Unterschied verstanden.

“Überlassen Sie es Beaver”, befasste sich mit den Herausforderungen des Erwachsenwerdens, aber nicht mit Problemen wie Drogenmissbrauch, Mobbing oder Rassen. Dad trug zum Abendessen immer eine Krawatte, Mom trug Perlen und das Ende war immer glücklich.

Dies ist natürlich weit entfernt vom wirklichen Leben, aber der Unterschied zwischen 1966 und 2018 bestand darin, dass wir in unserer Unterhaltung keine Schnitte des wirklichen Lebens erwarteten oder forderten. Andererseits war ich kein japanisch-amerikanischer oder amerikanischer Ureinwohner. Ich habe alles über den Zweiten Weltkrieg gelesen, aber ich habe die Schrecken nicht aus erster Hand erlebt.

Wenn meine Generation zur Akzeptanz institutioneller Bigotterie herangezogen wurde, bereue ich dies. Aber ich kenne eine Menge Leute, einschließlich mir, die den Unterschied zwischen Unterhaltungs- und Dokumentationsnachrichten verstanden haben. Wir haben Crazy Cat nicht gesehen und denken, er hätte Crazy Horse dargestellt.

Heute gibt es wenig Vertrauen, dass die Menschen sich voneinander unterscheiden können. Deshalb werden diese Shows der 1960er Jahre niemals zurückkehren, und auch die Kunst des geschickten, nicht erniedrigenden ethnischen und kulturellen Humors, der von allen Angehörigen aller ethnischen Gruppen praktiziert wird, verschwindet.

Amerika ist voll von Bigotten, soviel wissen wir. Sie brauchen keine Ermutigung durch die Karikatur. Anstatt völlig unsensibel zu sein, sind wir jetzt für alles überempfindlich, unabhängig von Kontext und Tonfall und ob es sich dabei um Humor, reine Fiktion oder reale Dinge handelt.

Das ist wahrscheinlich besser, aber es hat auch alle auf den Rand und das ist insgesamt nicht gut. Heutzutage muss fast alles eine starke moralische oder soziale Botschaft vermitteln. Ob das uns zu einer akzeptabeleren und fürsorglichen Nation gemacht hat, hängt jedoch davon ab, welche Nachrichten Sie gerade sehen.

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