Hogan’s Helden ‘Finale kommt aus der Zeit vor den “Endgames” des Fernsehens.

Sechs Jahre lang – länger als das amerikanische Engagement im Zweiten Weltkrieg – die Gefangenen von Hogans Helden Luftwaffe Stalag 13 bekämpfte die Nazis aus tiefem feindlichem Gebiet. Sie sabotierten Großoperationen, versorgten die Alliierten mit Intelligenz, leisteten Hilfe für den Widerstand und taten ihr Bestes, um das Leben ihrer Eroberer Tag für Tag störender zu gestalten. Dann wurde ihre Arbeit ohne Umschweife erledigt. Als die Sitcom M * A * S * H endete, endete sie mit einer zweieinhalb Stunden dauernden Veranstaltung, die von einem rekordbrechenden Publikum beobachtet wurde, das sich einließ, um zu sehen, wie die Männer und Frauen der 4077er mit dem Ende fertig wurden des Koreakrieges. Als Hogans Helden endeten, endete es gerade. Kein „Finale“. Keine Schließung. Keine Einladung an die Fans, die Männer von Stalag 13 ein letztes Mal gegen die Deutschen zu sehen.

Am 4. April 1971 strahlte CBS “Rockets Or Romance” aus, eine Hogans Heroes- Episode, die so unübertrefflich ist, dass Brenda Scott Royces Buch Hogans Heroes: Behind the Scenes At Stalag 13! schätzt, dass das Grunddiagramm zuvor elf Mal verwendet wurde. Oberst Bob Hogan (gespielt von Bob Crane) erfährt, dass die Deutschen eine neue Geheimwaffe einsetzen, die dazu beitragen könnte, den Krieg zu gewinnen, und er und seine Kriegsgefangenen – eine vielseitige Gruppe von Fliegern der verschiedenen Alliierten-Luftstreitkräfte – die sich ablenken und täuschen der Kommandant des Lagers, Oberst Klink (Werner Klemperer), und seine rechte Hand, Sgt. Schultz (John Banner), bis die Waffen entwaffnet werden können. Alles nur noch einen Tag im Büro.

“Rockets Or Romance” war nicht die letzte Episode, die für Hogan’s Heroes ‘sechste Staffel gedreht wurde. Entsprechend der damaligen Art des Fernsehens gehörte „Rockets Or Romance“ zu einer Reihe von Episoden, die im Rahmen des regulären Produktionszyklus geschrieben und gedreht wurden. Danach sollte die Sendung ausgestrahlt werden, nachdem sie in der Dose waren. Da Hogans Helden nicht serialisiert wurden, konnten Episoden in beliebiger Reihenfolge ablaufen. Daher entschieden die Produzenten und das Netzwerk, dass die fertiggestellte Episode später die stärkste Staffelpremiere sein würde und den Rest nach Jahreszeit, erwartetem Publikum und andere weitgehend praktische Gründe. Höchstwahrscheinlich hat sich weder auf Netzwerkebene noch bei Bing Crosby Productions viel Gedanken darüber gemacht, ob „Rockets Or Romance“ der beste Weg ist, um sich von Hogans Helden zu verabschieden.

Nicht dass die Produzenten und die Besetzung nicht wussten, dass ihre Zeit abgelaufen war. In Royces Buch werden mehrere Leute, die an der Show mitgearbeitet haben, mit der Aussage zitiert, dass BCP Hogans Helden in Syndication verkaufen wollte, was damals noch nicht geschah, während eine Serie lief. 1971 war CBS im Begriff, ihr Image zu ändern, seine Programme zu annullieren und durch anspruchsvollere Preise zu ersetzen. In der letzten Staffel wurden am Sonntagabend Hogans Heroes ausgestrahlt, direkt nach Lassie und direkt vor der Ed Sullivan Show und der Glen Campbell Goodtime Hour – alle Relikte aus einem früheren Alter. In diesem Jahr debütierte CBS jedoch auch mit der Mary Tyler Moore Show und All In The Family . Ein Jahr nach der Absage von Hogans Helden trat The Bob Newhart Show zusammen mit M * A * S * H in die Besetzung ein. Howard Caine, der Major Hochstetter in Hogans Heroes spielte , sagte, dass er im letzten Jahr die Schrift an der Wand sehen könne. „Sie haben uns gegenüber der ersten halben Stunde von [The Wonderful World Of] Disney eingestellt. Nun waren wir bei den Kindern und Jugendlichen sehr beliebt. Und dort haben sie uns dazu gebracht, uns zu töten. Und wir wussten es. ”

An der sechsten Staffel von Hogan’s Heroes änderte sich nichts, abgesehen von einem großen Besetzungswechsel: Ivan Dixon verließ die Serie am Ende der fünften Staffel und wurde durch einen anderen schwarzen Schauspieler, Kenneth Washington, ersetzt, der eine andere Figur spielte, deren Aufgaben in Hogans Team übernommen wurden das gleiche wie Dixons Charakter gewesen war. Der Grund für das Ausweichen blieb in der Show selbst ungeklärt, weil Hogans Helden nicht serialisiert wurden und selten anerkannten, was in früheren Episoden passiert war. Hogans Helden existierten in einer Art Schwebezustand. Eine Episode konnte nicht nur die erste Episode eines Betrachters gewesen sein; fast jeder von ihnen könnte der erste sein.

“Rockets Or Romance” wurde von Arthur Julian geschrieben und von Marc Daniels (beide TV-Lifers) inszeniert. Er beginnt mit etwas Drama wie etwas außerhalb der Brücke am Kwai . Während Hogan und seine Männer draußen Gräben graben und sich bei Schultz beschweren, rollt ein Mann, der behauptet, Luftwaffen-General zu sein, eine Wohnung auf seinem Wagen und fordert die Gefangenen auf, den Reifen zu wechseln, was Hogan ablehnt. Abgesehen von der Spur ist die Szene sehr filmisch, mit subtilen Kamerabewegungen und Zooms. und die Auseinandersetzung zwischen Hogan und dem Offizier ist ziemlich angespannt, bis Schultz zufällig den Reifenwechsel anbietet, woraufhin sich herausstellt, dass der Offizier tatsächlich ein Agent des Untergrunds ist und dass die ganze Konfrontation eine List gewesen ist Hogan intel

Hogan erfährt, dass die Luftwaffe drei mobile Raketenwerfer hat, die sich in Richtung London bewegen. Zwei von ihnen befinden sich in der Nähe eines Außenposten des Widerstands und Hogans wurde befohlen, sich mit einem Agenten dort zu treffen, den genauen Standort aufzudecken und den Alliierten zu übermitteln, die dann die beiden Waffen in die Luft sprengen werden. Der dritte Werfer befindet sich in Stalag 13, was Klink betrifft. Er glaubt nicht, dass er die Männer für seine Bewachung schonen kann. Sein Vorgesetzter, General Burkhalter (Leon Askin), befiehlt ihm, einige Gefangene in den Küchendienst zu versetzen, um die Lücken zu füllen. Das Gespräch zwischen Klink und Burkhalter – und Schultz, der auch im Raum ist, aber verspricht, “nuuuuh-think!” Zu hören, weist auf ihre gewohnte Dynamik hin. Burkhalter hält Klink für inkompetent und fürchtet sich vor seinen eigenen Gefangenen. Aber weil Klink so ein Dummkopf ist , ist er in der Lage, einen perfekten No-Escape-Rekord zu halten. Hogan und seine Männer wissen, dass sie Operationen direkt unter seiner und Schultz ‘Nase durchführen können und oft tun, was sie können, damit ihre Gefängniswärter gut aussehen. Es ist eine symbiotische Beziehung, bei der Klink Hogan locker macht, um seine Illusion der Kontrolle aufrechtzuerhalten.

Wenn Hogans Kontakt zu dem Schluss kommt, dass der Raketenwerfer bei Stalag 13 seine Gyroskope (und damit sein Navigationssystem) durch einen Elektromagneten unterbrochen haben könnte, nutzen die Helden ihre neue Küchenaufgabe – die eine, die Klink nervös machte -, um Schultz abzulenken Werfen Sie einen Blick auf die Waffe. Der französische Corporal Louis LeBeau (Robert Clary) und der britische Corporal Peter Newkirk (Richard Dawson) geben Schultz eine Auswahl an Gerichten für das Abendmenü, die ihn mit exotisch klingenden Namen wie “Vichyssoise” und “Pêche Melba” beeindrucken. Dies war eine weitere gängige Taktik der Hogan- Kriegsgefangenen: ein Versprechen der Gefangenen, die Plackerei einer anderen gewöhnlichen Schicht bei der Arbeit zu lindern, indem sie etwas Besonderes finden (auch wenn sich nie wirklich etwas geändert hat).

Hogan ist unterdessen erfreut zu erfahren, dass sein Kontakt eine wunderschöne Frau ist (eine Wendung, die laut Royces Buch sechsmal während des Laufs von Hogans Helden geschah). Wegen des ausgeklügelten Netzes von Tunneln und Geräten, das die Gefangenen von Stalag 13 errichteten, konnte Hogan nach Belieben aus dem Lager kommen und gehen; Aber er hatte immer einen Job zu erledigen, der ihn davon abhielt, sich im herkömmlichen Sinne „frei“ zu fühlen. Hogan versucht seine Ausfallzeit mit dieser hübschen Dame Lily (Marlyn Mason) zu genießen, während sie darauf warten, dass die Raketen auftauchen. Aber die Pflicht greift immer wieder ein, bis die Trägerraketen eintreffen und Hogan und Lily den Ort anrufen müssen. Dann wird die Folge zu körnigem Stock-Material der Bomber, als hätten die Helden den Befehl der Alliierten erhalten, einen Zweiten Weltkrieg zu senden Film in, um sie zu retten.

“Rockets Or Romance” endet damit, dass die Gefangenen ihren gyroskopischen Sabotageplan in die Tat umsetzen, gerade als Klink eine Rakete in Richtung London starten will. Stattdessen geht die Rakete in die Umgebung von Burkhalter, etwa in der Nähe seines Hauses. Dieses Ende war auch für Hogans Helden gleichwertig . Obwohl die Serie nicht serialisiert wurde, erwartete sie doch, dass sich das Publikum mit den Eigenschaften und Gewohnheiten der Charaktere im Laufe der Zeit vertraut machte: Schultz ‘Leichtgläubigkeit, Klinks Feigheit, Burkhalters Bourgeoisie und so weiter. So kam die Produktion ursprünglich der Kritik entgegen, dass sie versucht hatte, dem Publikum „lustige Nazis“ zu verkaufen. In der Welt von Hogans Helden waren die Deutschen in erster Linie nur kleine Bürokraten, die durch den Tag und den Kopf nach Hause wollten. Die Show war nicht so offen gegen den Krieg, wie M * A * S * H ​​sein würde, aber sie machte sich über das Kriegsgeschehen lustig, indem sie Klink in einen anderen hektischen Sitcom-Vater und Hogan in seinen frühreifen Teenager verwandelte.

Hogans Heroes war zumindest anfangs umstritten. Der Komiker Stan Freberg half beim Auftritt der Show mit dem Slogan “Wenn Sie den Zweiten Weltkrieg mochten, werden Sie Hogans Helden lieben!”, Was einige als anstößig empfand. In der Pilotfolge war Leonid Kinskey als russischer Gefangener zu sehen, aber der Schauspieler entschied sich, den Rest der Serie nicht zu machen, weil er sagte, er sei unbequem, wenn er mit Leuten in Nazi-Gewändern spielen wollte. Clary, der ein echter Holocaust-Überlebender war, trat für seine Show ein und sagte, die Nazis stalags unterschieden sich stark von den Konzentrationslagern und die tatsächlichen Nazis auf Hogans Helden – im Gegensatz zu humpelnden Arbeitsgenossen wie Klink und Schultz – als bösartig und idiotisch dargestellt. Das Fernsehpublikum stand auf der Seite von Clary. Hogan’s Heroes war in seiner ersten Saison ein Top-10-Hit und zog danach ein stabiles Publikum an, um dann auf der ganzen Welt erfolgreich zu sein.

Vielleicht liegt das daran, dass alle Gefängnisgeschichten zumindest bis zu einem gewissen Grad figurativ sind. Egal, ob die Charaktere hinter Gittern kaltblütige Mörder sind oder unschuldige Opfer einer böswilligen Autorität sind: In den Filmen, Büchern, Liedern und Fernsehsendungen geht es eher um das allgemeine Gefühl, gefangen zu sein, und wie die Menschen das Beste daraus machen eine schlimme Situation oder versuchen Sie eine gewagte Flucht. Albert S. Ruddy, der zusammen mit Bernard Fein Hogans Helden geschaffen hat – und später einen der großen Gefängnisfilme The Longest Yard -, hatte ursprünglich die Absicht, die Sitcom in ein normales amerikanisches Gefängnis zu bringen, schrieb das Drehbuch jedoch um, als er es hörte NBC entwickelte eine Show namens Campo 44 , die sich in einem italienischen Kriegsgefangenenlager im Zweiten Weltkrieg befand. (Der Campo 44- Pilot wurde später in einer einmaligen Sendung im Jahr 1967 abgebrannt und wurde von Fernsehkritikern beschuldigt, Hogans Helden abzureißen .) In einem Interview auf der Hogans Heroes -DVD-Serie für Komplettserien sagte Ruddy, dass er weniger brauchte als einen Tag, um die Show als Farce aus dem Zweiten Weltkrieg neu zu gestalten, denn der Kern der Prämisse änderte sich nie: Es ging immer um diese klugen Burschen und wie sie unter den denkbar schlimmsten Bedingungen wie Könige lebten. Es ist so eine kraftvolle Fantasie, diese Idee, eine bewaffnete Festung in ein geheimes Clubhaus verwandeln zu können.

Ruddy sagt auch, dass ihm nach dem Verkauf des Piloten ein Vertrag angeboten wurde, Schriftsteller zu werden. Er lehnte es jedoch ab, weil er wirklich ins Kino gehen wollte und erst nach einem befreundeten Schriftsteller ein TV-Drehbuch schrieb Von ihm erzählte er, wie viel Geld er als Schöpfer einer Netzwerkserie verdienen konnte. Ruddy sagt, dass er nicht das Temperament hatte, um das Schreiben wie einen 9-zu-5-Job zu behandeln, in einem Konferenzraum zu sitzen und Geschichten und Witze für dieselbe Gruppe von Charakteren Woche für Woche herauszufinden. Er erkannte, dass eine erfolgreiche TV-Show selbst eine Art Gefängnis sein kann.

Das erlebten auch die Helden des Hogans . Obwohl sie in Royces Buch behaupten, dass sie alle einigermaßen gut miteinander auskamen, wurden die Ressentiments immer länger, je länger die Show andauerte. Crane war angeblich irritiert, dass Klemperer zwei Emmys für Hogan’s Heroes gewann , während er selbst die beiden Male, die er nominiert wurde, ausgeschlossen wurde. Dawson hatte ursprünglich gedacht, Hogan zu spielen, und einige Leute, die an der Show beteiligt waren, sagten, dass Dawson Crane ärgerte, weil er der Star war. (In einem seltenen Interview auf dem DVD-Set von Hogan’s Heroes DVD lehnt Dawson dies ab und sagt, wenn er der Star der Show gewesen wäre: “Wir wären in drei Episoden weg gewesen.”) Und jeder mochte Banner, sein Castmates ärgerten sich gelegentlich über seine Angewohnheit, seine Zeilen bei der Probe zu unterschätzen und dann Szenen zu stehlen, wenn die Kameras in seine Richtung gerichtet waren. Hogan’s Heroes war vollgestopft mit bunten Schauspielern, die bunte Charaktere spielten, und alle drängten sich nach mehr Sendezeit.

Nach dem Ende der Serie hatten die meisten Stars von Hogan’s Heroes eine harte Zeit, um sie zu verfolgen. Dawson erholte sich am besten und startete eine erfolgreiche zweite Karriere als Game-Show-Persönlichkeit . Crane ging es nicht so gut. Während der Show spielte er zusammen mit Klemperer, Banner und Askin in einer Farce aus dem Kalten Krieg ” Wicked Dreams Of Paula Schultz” . Sein Scheitern wäre ein Zeichen für Crane, als er versuchte, sich zu verzweigen in Filme. Er hatte sein größtes Glück im Dinner-Theater und bereiste das Land. Die Karriere von Crane in Hollywood wurde durch seine enge Verbindung mit der Figur von Hogan, seinem Ruf als prickelnde Präsenz am Set und seiner unverhüllten Beschäftigung mit Sex behindert. Crane wurde 1978 in einer Wohnung in Arizona ermordet aufgefunden. Bei der Untersuchung des – ungelösten – Falls fand die Polizei Zwischenspeicher von pornografischen Fotos und Filmen, in denen Crane mit verschiedenen Frauen zu sehen war.

Cranes schmutziger Tod wirft sogar jetzt einen Schatten über Hogans Helden , was die Show als familienfreundlichen Trottel etwas schwerer macht. Hogans Heroes ‘Herangehensweise an die Sitcom-Form wirkt von Jahr zu Jahr seltsamer. In “Rockets Or Romance” erwähnt Hogan, dass er seit vier Jahren Kriegsgefangener ist, was in etwa so nahe ist, wie die Show jemals Kontinuität hergestellt hat. Hogans Helden waren eher in der Tradition eines traditionellen Zeitungscomicstrips , in dem sich Gags von Jahr zu Jahr wiederholen und die Charaktere niemals wirklich altern oder sich ändern.

TV-Fans irren sich jedoch, wenn sie der Meinung sind, dass sich das Medium seit 1971 grundlegend verändert hat. Einige Serien sind inzwischen reifer in Bezug auf das Thema und das Geschichtenerzählen, aber selbst die Verantwortlichen für diese Shows geben oft zu, dass sie jede Woche nur versuchen Finden Sie heraus, wie Sie am besten ihr Zeitfenster füllen. Betrachten Sie Justified , eine der besten Shows im Fernsehen, die gerade ihre vierte und beste Staffel beendet hat, nach einem 13-Episode-Bogen, der mit den Charakteren begann, die versuchen, die Identität und den Verbleib eines längst verschwundenen Outlaw zu bestimmen. Der gerechtfertigte Showrunner Graham Yost hat zugegeben, dass er keine Ahnung hatte, wer der Outlaw zu Beginn der Saison sein würde. Sie haben nur das Rätsel in Bewegung gesetzt und sind dann dorthin gegangen, wohin es führte. Diese Art von Geständnissen überflutet das Publikum, das “Fernsehen als neuer großer amerikanischer Roman” genannt wird, und das sich gern längerfristige Planungs- und Autoritätsabsichten vorstellt, als es die Praktiken der Fernsehproduktion normalerweise erlauben.

Angesichts der Tatsache, dass beide im selben Netzwerk ausgestrahlt wurden und fast nacheinander, ist es einfach, Hogans Helden mit der weitaus mehr geachteten Kriegs-Sitcom M * A * S * H ​​zu vergleichen . M * A * S * H hatte zwar ein paar mehr serialisierte Elemente, aber auch er war auf breite Comic-Typen angewiesen und hatte eine so durchgängige Kontinuität, dass es so aussah, als würde niemand im Raum der Autoren die geringste Aufmerksamkeit auf sich ziehen. Was sie nicht waren, weil das damals nicht hoch geschätzt wurde. Wenn M * A * S * H ​​heute auf Sendung wäre, würde das Internet nach den ersten beiden Saisons verlangen, dass die Autoren ein Endgame entwickeln würden, wie heute die Leute mit How I Met Your Mother . (Wann, oh wann, wird der Koreakrieg endlich die Mutter treffen?)

Sogar die größten Fernsehsendungen der Neuzeit litten unter Penner-Episoden, plotten Fäden, die niemals fruchtbar waren, und Referenzen, die damals noch frisch wirkten, jetzt aber als ablenkend datiert erscheinen. (Erinnern Sie sich, als die Charaktere auf Arrested Development eine komplette Episode mit der Atkins-Diät verbracht haben ?) Das ist die Natur dieses Tieres. Abgesehen von äußerst seltenen Ausnahmen ist das geskriptete Fernsehen als eine Episode von Episode zu Episode konzipiert, in der das, was seine Urheber witzig, packend, zum Nachdenken anregen und persönlich bedeutsam sind. Selbst die sorgfältigsten modernen Serien können durch das Geschehen hinter den Kulissen beeinflusst werden, durch reale Ereignisse, die in die Drehbücher einfließen, oder sogar, wenn das Banner von John Banner und Werner Klemperer aus dem 21. Jahrhundert so unterhaltsam sind, dass sie danach verlangen mehr Bildschirmzeit.

Der Haken ist wichtig. Aber der Haken ist nicht alles. Es ist in erster Linie eine Möglichkeit, die Leute dazu zu bringen, sich einzuschalten. Zu diesem Zeitpunkt ist es wichtig, was die Macher einer Show tun, um die Aufmerksamkeit des Publikums zu wecken. Jemand sagte einmal, dass die Person, die die Luftwellen wirklich kontrolliert, der Slob ist, der gerade an der richtigen Stelle steht, wenn das Licht auf der Kamera rot wird. Aber diese Slobs müssen schnell arbeiten und auch auf den Beinen denken, wissend, dass jeder Moment das Ende sein könnte.

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